Le prolongement dans l’espace
Et le prolongement au sens figuré
Mais la prolongation dans le temps

DONC :

  • le prolongement d’une ligne de TGV, d'un légume, d'un nerf.
  • la prolongation d’une cuisson, d'une marinade.
  • le prolongement d’un projet de plat (dans la confection d'un plat "cousin" ou d'un autre plat, qui irait bien avec) ne désigne pas la même chose que sa prolongation (dans le temps, parce que la cocotte minute a craqué).